Dubai ganó la final de la USPA Gold Cup

En su debut en la alta temporada de polo estadounidense, Dubai ganó su primer título con una ajustada victoria de 12 a 11 sobre Audi en la final de USPA Gold Cup, el segundo torneo de 26 goles de la Triple Corona norteamericana, que tuvo lugar en el International Polo Club de Palm Beach.

Liderado por el mejor jugador de polo del mundo, Adolfo Cambiaso, Dubai terminó el torneo con un invicto de 5-0. Mientras que Audi, con Gonzalito Pieres, que era el campeón defensor y esperaba conseguir su tercera Copa de Oro en seis años, terminó 3-2.

“Fue un partido muy duro, cualquier equipo podía ganarlo, solo tuvimos un poquito de suerte”, comentó Cambiaso.

Después de una primera mitad muy pareja que terminó 7-7, Dubai puso el tablero 10-7 a su favor en el cuarto chukker. Audi pudo alcanzarlo dos veces (10-10 y 11-11) pero Facundo Sola se encargó de marcar el gol de la victoria de un tiro de penal, a solo 3 minutos del final. Después de haber anotado seis goles, Sola fue elegido MVP.

Audi tuvo oportunidades de ganar el juego, pero los penales y errores de la mente le jugaron en contra. En la segunda mitad, Audi cometió ocho fouls y terminó con 16 contra los 13 de Dubai. Mientras que las conversiones de penales estuvieron parejas (5 de 5) Audi convirtió solo 6 de 14 tiros desde la cancha.

El capitán de Dubai, Rashid Albwardy, confesó: “Es algo soñado jugar con el mejor polista del mundo y ganar un torneo de la Triple Corona”.

Antes del partido se hizo un minuto de silencio en honor a al patriarca del polo Bob Daniels, de 74 años, quien murió el pasado fin de semana por las heridas que sufrió durante un partido disputado el miércoles pasado en Wellington.

En la subsidiaria Tesoro Cup, White Birch venció a Valiente 13-9, e Hilario Ulloa fue elegido MVP por sus nueve goles, incluyendo seis de penales.

FOTO: Alex Pacheco/IPC Palm Beach/LILA PHOTO

Jason Day, bicampeón del Match Play

Con dos victorias en dos semanas, el golfista Jason Day volvió a ocupar este lunes el puesto número uno del mundo. El australiano de 28 años se coronó por segunda vez como campeón del World Golf Championships Dell Match Play de golf -que ya había ganado en 2014- tras vencer en la final al sudafricano Louis Oosthuizen (16) por 5 y 4 en el Austin Country Club de Texas.

Day, que la semana pasada ganó el Arnold Palmer Invitational, había superado en las semifinales al norirlandés Rory McIlroy (3), vencedor de la pasada edición del torneo, por 1 arriba tras 18 hoyos. En la final, llevó la iniciativa a partir del hoyo cuatro y fue ampliando su ventaja ante Oosthuizen paso a paso.

De esa manera, Day se aseguró de correr a Jordan Spieth de la cima del Official World Golf Ranking cuando llegó a las semifinales del evento. Allí se mantendrá y jugará el Masters, más allá de cómo le vaya a Spieth esta semana en el Shell Houston Open. “El Masters es el torneo que siempre quise ganar”, confesó Day sobre el certamen que se jugará entre el 7 y 10 de abril.

El australiano había sido número uno por cuatro semanas después de haber ganado el BMW Championship en septiembre pasado. Con este triunfo, acumula catorce victorias como profesional. Por consagrarse en este torneo obtuvo 1.620.000 dólares en premios y 550 puntos de la FedExCup.

FOTO: Tom Pennington/Getty Images

La Natividad se llevó la Copa República Argentina

En un estupendo partido, La Natividad superó a El Paso Polo Ranch por 18 a 13 en la cancha 1 de Palermo y se adjudicó la versión 2016 del Campeonato Nacional Intercircuitos con Handicap por la Copa República Argentina. El certamen fue protagonizado por 16 equipos de entre 10 y 26 goles de valorización. Cabe destacar que el campeón recibió cinco goles de ventaja por su menor valorización de conjunto.

El Paso Polo Ranch salió con todo y descontó dos tantos en los primeros dos parciales, gracias al buen juego de Horacio Fernández Llorente y a los goles convertidos por Santiago Solari, el mejor valor de su equipo en la lloviosa tarde palermitana. Cuando parecía que iba a ser un aluvión del equipo naranja, el tercer chukker fue el click del partido. Con un gran juego colectivo, en el que se destacó Camilo Castagnola -la gran figura de la jornada- La Natividad logró un claro 3-0 en el parcial para alejarse a seis tantos de distancia, uno más de lo recibido por hándicap.

Desde allí, fue un partido extremadamente parejo pero siempre con el equipo de los Castagnola manejando tiempo y resultado. De esa manera, Camilo se desmarcaba y definía cada chance que contaba mientras que Juan Chavanne y Bartolomé (hijo) marcaban en toda la cancha y armaban juego. En tanto, el mayor de los Castagnola hacía lo que mejor sabe, defender sus mimbres y manejar a su equipo desde el fondo. Con 7 goles de desventaja y sólo un chukker por jugar, El Paso quemó las naves y logró convertir tres tantos consecutivos en el período final, pero el partido cerró con otro golazo de Camilo (de sólo 12 años de edad), quien recibió todos los aplausos segundos antes de la campana final.

“Este título es uno de los dos que más sentí en mi carrera, junto a mi primer Abierto de Palermo, que logré en 1997. Ganar esta importante copa junto a dos de mis hijos en la cancha 1 de Palermo es inolvidable”, afirmó Castagnola sobre su segundo título en la Copa República, que ya había ganado en 1997 con La Dolfina, acompañado por Marianela Castagnola, Guillermo Caset (p) y Adolfo Cambiaso (h).

En tanto, en la cancha 2 se definieron las subsidiarias. En primer turno, la Copa Diario La Nación quedó en manos de San Gonzalo, que recibió 7 goles, tras vencer por un ajustado 18-17 a La Irenita Alegría.

A continuación, la Copa Canadá fue para La Quebrada, que recibió 6 tantos, y derrotó por 13 a 6 a Media Luna Crespo y Rodríguez Consignataria. En este encuentro se jugaron sólo cinco chukkers, ya que tras la lesión de un jugador de Media Luna, el suplente ingresado no estaba en la lista de buena fe del equipo y el árbitro dio por finalizado el partido.

En la ceremonia final y tras las palabras del presidente de la AAP, Sr. Francisco E. Dorignac, el Sr. Alberto Goti, ex consejero de la entidad madre del polo argentino, le entregó la Copa Independencia a Juan M. Echeverz, capitán del equipo subcampeón. En tanto, el titular de la AAP le entregó la Copa República Argentina a Bartolomé Castagnola, capitán del conjunto ganador, La Natividad.

FOTO: Prensa AAP

Jaguares no pudo contra Stormers

El equipo argentino cayó ante Stormers por 13 a 8 en el partido disputado en la cancha de Vélez Sarsfield en esta primera temporada de Súper Rugby. Los dos equipos se alternaron el dominio del campo y la pelota, uno cada tiempo y en esa alternancia, fue el visitante el que anotó más puntos y venció de manera ajustada.

Stormers dominó campo y pelota en la primera mitad. Sus virtudes fueron manejar las ganas de Jaguares de salir de su campo con pelota dominada, con una presión muy férrea sobre los eventuales portadores de la pelota. Así, la marca de Nizaam Carr, Siya Kolisi y Scarra Ntubeni sobre la gestación Jaguar se hizo sentir.

En esa primera parte, Stormers sacó diferencias de 13 – 3 (un try del fullback Cheslin Kolbe a puro amague) pero sobre el final, en una de las pocas que tuvo Jaguares, Nicolás Sánchez se cortó para que Jerónimo de la Fuente apoyara en el ingoal y llevara el partido a un 13-8 que no se alteró nunca más.

Y el partido no se alteró en el score porque en el segundo tiempo no hubo puntos, pero sí se alteró el dominio: el local fue a la búsqueda por todos los medios del ingoal rival, pero la férrea y ordenada defensa de Stormers impidió y desactivó los intentos -por adentro, por afuera, pegados a las formaciones- de Jaguares que a pesar de la derrota, sumaron bonus.

Ahora toca viajar a Nueva Zelanda y Japón para seguir en competencia, aprendiendo en cada partido qué es y qué significa jugar Super Rugby.

FOTO: Prensa Jaguares