Pertenecer y sus privilegios

Para uno será la primera vez, para el otro la cuarta temporada en la meca del golf, el PGA Tour, y la primera en años consecutivos, aunque siempre por el camino del sacrificio. Julián Etuláin y Miguel Carballo se han transformado en los escuderos de Emiliano Grillo y Fabián Gómez, los argentinos -ambos chaqueños- que se han ganado el reconocimiento como los mejores profesionales de la actualidad.

El bahiense Carballo, uno de los pioneros de la nueva camada en el ahora Web.com Tour, sigue batallando por establecerse en un lugar al que le costó acceder, y esta vez lo hizo de manera satisfactoria en los torneos de fin de temporada del segundo circuito norteamericano, peleando arriba con jugadores de larga trayectoria y victorias cosechadas en el PGA Tour.

Su notable segundo puesto en el Albertsons Boise Open, disputado en el Hillcrest Country Club, le permitió alcanzar el objetivo deseado en el arranque de la serie de cuatro certámenes, que ante la cancelación del evento final se transformaron en tres. Aquella tarjeta de 66 golpes del día final y un total de 264, lo llevaron a celebrar el logro y acceder a esa plaza en el cuarto puesto final y el noveno en el ranking de prioridades.

Previamente, en el mes de julio, en el Barracuda Championship, Carballo obtuvo su primera gran alegría en el PGA Tour. Bajo el formato Stableford modificado, en el certamen disputado en Reno, Nevada, Carballo finalizó noveno con 30 puntos. Aquella actuación en el Montreux Golf & Country Club le permitió celebrar su primer Top 10 en el PGA Tour, en su participación número 53 en un evento de la gira mayor.

DE CORONEL SUÁREZ AL PGA TOUR

Para Julián Etuláin, 2016 resultó la satisfacción del segundo paso -tras haber sido número uno en el PGA Tour Latinoamérica- y el acceso a la gira mayor. Primero desde un 20º puesto en el ranking anual del Web.com y luego mejorando su condición en los torneos finales hasta adquirir el 16º puesto en ese mismo ranking prioritario, posición que, al igual que Carballo, ya le permitió acceder a los torneos de arranque de ciclo del PGA Tour 2016-17.

Con sus 28 años, el oriundo de Coronel Suárez se sumó a la lista de los Andrés Romero, Fabián Gómez, Miguel Carballo y Emiliano Grillo, quienes hicieron crecer paulatinamente el número histórico de argentinos con tarjeta, desde el inicio del camino en el nuevo siglo, cuando el chaqueño José Cóceres -con dos títulos en 2001- se atrevió a dar el salto desde Europa, continuado luego por el cordobés Ángel Cabrera y sus majors, en el US Open 2007 y el Masters 2009.

Tras asegurar su lugar en el último torneo del Web.com Tour, Tula, como lo conocen en el circuito y en Coronel Suárez, imaginó la alegría de su familia y de todos sus conocidos en el Aero, un club de 9 hoyos -hoy de 12- en su ciudad natal y donde comenzó a practicar este deporte a los 5 años. Fueron nueve años desde su inicio como profesional y 2017, en su décima temporada en el campo rentado, lo aguardará con su desafío más importante.

LOS 7 PRIVILEGIADOS DEL PGA TOUR

José Cóceres – 2 títulos (Hilton Head, Golf Classic Disney 2001)
Ángel Cabrera – 3 títulos (US Open 2007, Masters 2009, Greenbrier Classic 2014)
Andrés Romero – 1 título (New Orleans 2008)
Fabián Gómez – 2 títulos (St.Jude 2015, Hawaii Open 2016)
Miguel Carballo – 1 top ten (9º Barracuda Championship 2015)
Emiliano Grillo – 1 título (Frys.com Open 2015)
Julián Etuláin – 1 top 50 (42º Puerto Rico 2011)

A un paso de la cúspide

El PGA Tour Latinoamérica llegó a su lustro de vida. Aquel principal objetivo de convertirse en la puerta de acceso de la región hacia el PGA Tour se cumplió con creces, aunque el camino se ha transformado en el privilegio de unos pocos, a medida que los jugadores estadounidenses fueron poblando el field de los 18 torneos que se realizaron en 13 países.

Durante la temporada 2016, dos fueron los grandes protagonistas del golf argentino rumbo al Web.com Tour: Augusto Núñez y Emilio Domínguez, quienes podrán participar en la segunda gira del golf estadounidense, con algunas limitaciones por no tener asegurada toda la temporada, pero con buenas sensaciones cada uno por su respectivo camino.

Núñez fue el más sólido a lo largo de toda la campaña, siendo además el primer ganador argentino del año, cuando se consagró en el Flor de Caña Open en Nicaragua, el 4 de septiembre pasado, solidificando un trabajo que hasta allí redundó en un segundo puesto en el Abierto Mexicano -participó del playoff final-, un cuarto puesto en el Panamá Classic y un sexto lugar en el Honduras Open.

Tan importante fue la regularidad del tucumano, de apenas 24 años, que extendió en el segundo semestre sus muy buenos resultados, con otros cuatro top ten y dos segundos puestos, en el Argentina Classic y el Shell Championship, el torneo de cierre de temporada, en el que escoltó al ganador de la temporada, el estadounidense Nathan Lashley, vencedor en tres eventos de 2016.

El tránsito de Emilio Domínguez fue más esforzado y, más allá de asegurar su lugar en el último torneo del año y dependiendo del resultado de sus competidores, la q-school del Web.com Tour lo catapultó a una mejor categoría, con un cuarto puesto que bien pudo coronarse con una victoria, en una actuación brillante ante jugadores experimentados, en el certamen disputado en Winter Garden, Florida.

Para el puntano, de 31 años, fueron cinco top 10 y 12 top 25 en los 18 torneos de la temporada, con tres segundos puestos en Panamá, Guatemala y Nicaragua, los que le permitieron concluir en el cuarto lugar del ranking anual. Domínguez alcanzó en 2016 la madurez de su golf, en un momento clave de su carrera. La nueva temporada lo encontrará lo suficientemente claro desde lo conceptual para encarar la misma en plenitud.

UNA EXIGENCIA CADA VEZ MAYOR

El nivel del PGA Tour Latinoamérica y las pruebas que deben cumplir los profesionales para lograr un ascenso de categoría, se observan en el progreso de sus graduados. Durante esta temporada hubo cinco nombres que lograron trascender hacia la meca que es el PGA Tour. El caso más importante es el del estadounidense Cody Gribble, quien se convirtió en ganador de la gira mayor, al obtener el Sanderson Farms Championship, el primer logro de un exmiembro del PGA Tour Latinoamérica.

Otros cuatro golfistas con paso en el PGA Tour Latinoamérica se graduaron en el Web.com Tour y comenzaron a jugar la nueva temporada 2016-17 del PGA Tour: el argentino Julián Etulain (Ganador del PGA Tour LA 2014), el colombiano Juan Sebastián Muñoz (vencedor de la Serie de Desarrollo en 2015) y los estadounidenses Ryan Blaum (Ganador del PGA Tour LA 2013) y Nicholas Lindheim.

A pesar de estos logros, el circuito se ha ido endureciendo para los jugadores de la región desde la dificultad para acceder y poder obtener resultados. Desde aquella primera edición de la gira, que otorgó la consagración de ocho representantes del golf argentino en apenas 11 torneos, el número de victorias en porcentaje ha ido en franco descenso, al igual que la cantidad de participantes nacionales. La competitividad y el costo que insume desarrollar una gira de estas características, son factores fundamentales a la hora de hacer una evaluación

Los golfistas argentinos pasaron de ganar 8 torneos en 11 disputados en el segundo semestre de 2012 -la primera temporada se desarrolló en apenas medio año-, a 4 títulos en 14 certámenes en 2013, 5 en 17 en 2014, 3 en 18 en 2015 y apenas 2 en la misma cantidad en 2016. De una cifra mayor al 70 por ciento en aquella apertura a poco más del 10 por ciento de victorias en el último año.

Más allá de la tarea de Núñez y Domínguez en 2016, el resto de los argentinos que aseguraron la tarjeta para la próxima temporada, tras finalizar el año entre los 60 primeros, fueron: Rafael Echenique -quien jugará el European Tour en 2017-, Jorge Fernández Valdés -que volvió a la tercera categoría y lo hizo con un título en Río de Janeiro-, Leandro Marelli, Sebastián Saavedra, Matías Simaski, Clodomiro Carranza y Nelson Ledesma.

PGA TOUR LATINOAMÉRICA
CAMPEONES ARGENTINOS EN LA HISTORIA

2012
Mundo Maya Open (MEX) Tommy Cocha
TransAmerican Power Open (MEX) Ariel Cañete
Colombia Open (COL) Matías O’Curry
Brasil Open (BRA) Clodomiro Carranza
Roberto De Vicenzo Invitational (ARG) Alan Wagner
Colombia Classic (COL) Sebastián Fernández
Olivos Golf Classic (ARG) Ariel Cañete
Abierto de la República (ARG) Ángel Cabrera

2013
Abierto del Centro (ARG) Ángel Cabrera
Mundo Maya Open (MEX) Jorge Fernández Valdés
Peru Open (PER) Julián Etuláin
Personal Classic (ARG) Fabián Gómez

2014
Panama Classic (PAN) Julián Etuláin
Peru Open (PER) Julián Etulain
Abierto de Chile (CHI) Jorge Fernández Valdés
Personal Classic (ARG) Fabián Gómez
Abierto de la República (ARG) Emiliano Grillo

2015
Mazatlán Open (MEX) Tommy Cocha
Abierto del Centro (ARG) Tommy Cocha
Personal Classic (ARG) Fabián Gómez

2016
Flor de Caña Open (NIC) Augusto Núñez
Brasil Open (BRA) Jorge Fernández Valdés

FOTOS: PGA Tour Latinoamérica

Llega el espectáculo de polo del verano

Con la presencia de Facundo Sola, Francisco Elizalde y un jugador de 10 goles como sorpresa, el atractivo certamen se jugará el 4, 6 y 8 de enero en las playas de Villa Gesell, Cariló y Pinamar

La primera semana del año comienza con el mejor polo en las playas de Villa Gesell, Cariló y Pinamar, donde como todos los veranos se realizará el 22° Grand Slam Sancor Seguros Beach Polo presentado por ICBC.

Este espectáculo para toda la familia tendrá entrada libre y gratuita. Se disputará el 4, 6 y 8 de enero y contará con la participación de reconocidos polistas que jugarán en la arena frente al mar. Como en la última realización volverá a estar Facundo Sola, uno de los jugadores más destacados de la Triple Corona, y hará su debut Francisco Elizalde, uno de los jóvenes más promisorios del polo argentino. Como sorpresa para el gran cierre del certamen se espera la participación de una figura de 10 goles de handicap.

Algunos de los prestigiosos polistas que han vivido esta experiencia en ediciones anteriores son Horacio Heguy, Ernesto Trotz, Milo Fernández Araujo, Horacio Laprida, Clemente Zavaleta, Miguel Novillo Astrada, Juan Ruiz Guiñazú y Javier Novillo Astrada.

Declarado de interés municipal por los distritos de Pinamar y Villa Gesell debido a su presencia ininterrumpida y por su atractivo para el turismo, el torneo convocó el verano pasado a más de 10.000 personas que se acercaron a disfrutar del polo en un escenario distinto. Y como ya es tradición en el acontecimiento de polo más impactante del verano, la periodista Cecilia Ruffa estará en la conducción y entrega de premios.

Acerca del Beach Polo
El Beach Polo es una modalidad de polo tradicional que se practica sobre la arena en la playa. En el certamen participan tres equipos formados por dos jugadores cada uno. Los partidos se dividen en dos chukkers de 5 minutos cada uno. El campo de juego está delimitado por la cartelería, y el tipo del pelota depende de cómo se encuentre la arena, seca o mojada. Generalmente, comienza con una pelota similar a la N°1 de futbol y cuando el terreno se encuentra removido se la reemplaza por una más grande.

En cada jornada se disputarán tres test matches con el sistema “round robin” (todos contra todos), bajo el formato de competencia triangular. Al vencedor de la copa de oro se le otorgará dos puntos y al que quede en segundo lugar, uno. El equipo que sume la mayor cantidad de puntos al finalizar las tres jornadas será el campeón del Grand Slam Sancor Seguros Beach Polo presentado por ICBC 2017.

Todos los partidos comienzan a las 16 Hs.
Entrada libre y gratuita.

El 22° Grand Slam Sancor Seguros Beach Polo presentado por ICBC es posible gracias a: Sancor Seguros, ICBC, Chapelco Ski Resort, Guru, Medicus, Magret, Clorotec, Imperial, Freixenet, Playas Hotel, Gatorade y Radio Planet Music.

Miércoles 4/1:
Villa Gesell

Balneario Tres 10 – Playa y Calle 310
Copa de Oro Gurú
Copa de Plata Magret

Viernes 6/1:
Cariló

Balneario Divisadero – Acacia y Playa
Copa de Oro ICBC
Copa de Plata Clorotec

Domingo 8/1:
Pinamar

Playa Municipal – Entre Cocodrilo y Perico
Copa de Oro ICBC
Copa de Plata Medicus

EQUIPOS:

Washington Chapelco Ski Resort Bordó
Facundo Sola (9)
Santiago Tahier (4)

Chapelco Ski Resort Blanco
Francisco Elizalde (9)
Martín Joaquín (5)

Chapelco Ski Resort Negro
Ignacio Acuña (6)
Juan Islas (5)

Suplente: Manuel Elizalde (6)

De regreso al European Tour

En el año 2017, el golf argentino volverá a tener representación en la reconocida puerta al mundo, durante la creciente era del mercado profesional post Roberto De Vicenzo. El European Tour, lugar donde se gestaron éxitos como los obtenidos por Vicente Fernández, Eduardo Romero, Ángel Cabrera y una buena cantidad de jugadores de nuestro medio, contará con dos profesionales con todos los privilegios durante la próxima temporada.

El correntino Ricardo González y el puntano Rafael Echenique lograron ese objetivo. Ambos son dos exponentes recuperados por la gira del Viejo Continente, quienes tras perder la tarjeta del circuito, recuperaron su lugar vía la Escuela Clasificatoria, tras concluir segundo y undécimo respectivamente, en el certamen disputado a seis rondas en el Stadium Course del PGA Catalunya Resort en Girona, España, durante el mes de noviembre pasado.

Con 47 años, Ricardo González, ganador de cuatro títulos en su carrera en el European Tour, regresa a la gira con apenas un año de intervalo, tras ceder su tarjeta en la temporada 2015. Recuperado de algunos problemas físicos -operado de la rodilla-, la de 2017 será su 19º campaña en el segundo tour en importancia a nivel mundial, tras competir en el mismo en 1992 y durante el periodo 1999-2015.

Un águila y seis birdies en la ronda final del evento clasificatorio, le devolvieron a González la posibilidad de jugar en Europa, saltando del puesto 31º al 2º final, para convertirse en el jugador con mayor edad en superar la q-school en toda su historia. “Me siento muy bien porque esperé un año para este momento. Terminé con un 64 en una cancha muy complicada. Es imposible sentirse mal después de una ronda como la que tuve”.

Por su parte, Echenique, de 36 años, quien se desempeñó durante 2016 en el PGA Tour Latinoamérica, volverá al lugar de sus mejores desempeños históricos como profesional -desde 2007 a 2011-, tras aquella ronda final de 66 golpes, score que le permitió escalar en el torneo clasificatorio del puesto 43º al 11º para también asegurarse un lugar en la élite europea.

EN EL EUROPEAN TOUR
Ricardo González (ARG)
-18 temporadas en el circuito
-408 torneos disputados
-4 títulos (European Masters 2001, Open de Madrid 2003, Open de Sevilla 2004, Masters de Escandinavia 2009)
-42 top 10 en su carrera

Rafael Echenique (ARG)
-5 temporadas en el circuito
-161 torneos disputados
-3 segundos puestos (TCL Classic 2007, BMW International Open 2009, Masters de Escandinavia 2010)
-6 top 10 en su carrera

CAMPEONES ARGENTINOS
Sólo 10 jugadores han obtenido los 30 títulos ganados por el golf argentino desde la creación del European Tour en 1972. Este es el detalle:
1- Eduardo Romero 8
2- Ángel Cabrera 5
3- Vicente Fernández 4
3- Ricardo González 4
5- José Cóceres 2
5- Daniel Vancsik 2
7- Andrés Romero 1
7- Ariel Cañete 1
7- César Monasterio 1
7- Jorge Berendt 1
7- Estanislao Goya 1