Estados Unidos, virtual ganador de la Presidents Cup

Otra jornada para olvidar en el equipo Internacional que en ocho encuentros entre foursomes y fourballs, en el tercer día de la Presidents Cup, solo pudo sumar una victoria y un empate, escasa retribución en el objetivo de acercarse a su rival tras la magra recompensa de jueves y viernes.

El argentino Emiliano Grillo solo vio acción en el foursome de la mañana, en esta ocasión jugando en pareja con Jhonattan Vegas y -al igual que sucediera junto con el coreano Kim- se llevó una derrota al final del día, esta vez ante el tándem conformado por Phil Mickelson y Kevin Kisner.

A pesar de combinarse para un dos bajo el par en el formato de golpes alternos, el chaqueño Grillo y Vegas no lograron cumplir el objetivo de darle un éxito en el turno diurno a la formación capitaneada por Nick Price, algo que no lograron las otras tres parejas tampoco.

El match ante Phil Mickelson y Kevin Kisner terminó en el hoyo 17 con triunfo de los estadounidenses por 2 y 1, tras un cuatro bajo el par de los norteamericanos, quienes se recuperaron de estar uno abajo al finalizar el hoyo 7. Empatados tras completar el 13, los locales ejecutaron golpes estupendos para ganar tres de los siguientes cuatro hoyos y asegurar el punto para su equipo.

“Realmente dimos lo mejor de nosotros. Jugamos bajo par hoy, en un día difícil, en un formato tan difícil como este. Phil y Kevin prácticamente no erraron ningún tiro en todo el día y cuando fallaron supieron salvar los errores y aprovechar las oportunidades que tuvieron. Jugaron mejor que nosotros y cerraron con birdie en el 17, que es bastante inusual” comentó Grillo al finalizar el día.

Con este resultado, Grillo sufrió su segunda derrota en igual número de presentaciones. Mientras tanto, Vegas perdió por tercera vez -aumentaría a cuatro al final del día- en tres salidas al campo de Liberty National Golf Club, en donde por la mañana imperaron condiciones frías y con bastante viento.

La pareja Vegas-Grillo fue la segunda plenamente latinoamericana que ha presentado el equipo Internacional en una Presidents Cup. En 2009, en la primera sesión de foursomes de la edición jugada en el TPC Harding Park en San Francisco, California, el argentino Ángel Cabrera y el colombiano Camilo Villegas hicieron equipo. En aquella ocasión fueron vencidos por Kenny Perry y Zach Johnson por marcador de 2 arriba.

La historia por la tarde no mejoró y Estados Unidos estiró la ventaja tras el 3-1 en los fourballs. El match que el indio Anirban Lahiri y el surcoreano Si Woo Kim les ganaron a Kevin Chappell y Charlie Hoffman por 1 arriba, al final de la tarde, evitó que los estadounidenses pudiesen celebrar anticipadamente en Liberty National Golf Club.

Para asegurar su séptima victoria consecutiva en este evento, el equipo local solo necesita ganar uno de los 12 puntos que se disputarán en los matches individuales de mañana. “Nosotros saldremos a jugar golf, para eso venimos, para eso estamos aquí, así que intentaremos dar lo mejor”, señaló el venezolano Jhonattan Vegas, quien a la tarde jugó con el japonés Hideki Matsuyama en uno de los matches de fourball que perdieron por 3 y 2 con Justin Thomas y Daniel Berger.

Estados Unidos 14,5 – Equipo Internacional 3,5
Resultados del sábado por la mañana: 4 matches de foursomes (golpes alternos)
Jordan Spieth/Patrick Reed (USA) a Jason Day/Marc Leishman (AUS) 4 y 3.
Dustin Johnson/Matt Kuchar (USA) a Adam Scott/Adam Hadwin (AUS/CAN) 4 y 3.
Phil Mickelson/Kevin Kisner (USA) a Jhonattan Vegas/Emiliano Grillo (VEN/ARG) 2 y 1.
Justin Thomas/Rickie Fowler (USA) y Louis Oosthuizen/Branden Grace (SAF) empate.

Resultados del sábado por la tarde: 4 matches de fourballs (mejor pelota)
Spieth/Reed (USA) a Oosthuizen/Day 2 y 1.
Berger/Thomas (USA) a Vegas/Matsuyama 3 y 2.
Lahiri/Kim (IND/COR) a Chappell/Hoffman 1 arriba.
Koepka/Johnson (USA) a Leishman/Grace 3 y 2.

Programación Jornada Final Presidents Cup
Matches individuales – Domingo 1 de octubre
*Se indica primero a los jugadores de USA y luego a los Internacionales
Match 19 – 12:04 p.m. Kevin Chappell vs. Marc Leishman
Match 20 – 12:15 p.m. Charley Hoffman vs. Jason Day
Match 21 – 12:26 p.m. Justin Thomas vs. Hideki Matsuyama
Match 22 – 12:37 p.m. Daniel Berger vs. Si Woo Kim
Match 23 – 12:48 p.m. Matt Kuchar vs. Charl Schwartzel
Match 24 – 12:59 p.m. Patrick Reed vs. Louis Oosthuizen
Match 25 – 1:10 p.m. Dustin Johnson vs. Branden Grace
Match 26 – 1:21 p.m. Brooks Koepka vs. Adam Scott
Match 27 – 1:32 p.m. Jordan Spieth vs. Jhonattan Vegas
Match 28 – 1:43 p.m. Kevin Kisner vs. Anirban Lahiri
Match 29 – 1:54 p.m. Phil Mickelson vs. Adam Hadwin
Match 30 – 2:05 p.m. Rickie Fowler vs. Emiliano Grillo

Fotos: #PresidentsCup y Getty Images

Estados Unidos lidera con amplitud la Presidents Cup

Fue un viernes difícil para el equipo Internacional, que no obtuvo ninguno de los cinco fourballs y solo rescato medio punto, para quedar a seis tras las dos primeras jornadas de la Presidents Cup, certamen que se está desarrollando en el Liberty National Golf Club de New Jersey.

El viernes, los Internacionales llegaron a estar adelante en tres partidos y daba la impresión de que podían recortar parte de la diferencia en su contra, pero a medida que transcurrió la jornada, el score de los diferentes matches se fue modificicando. Los estadounidenses ganaron cuatro matches, con Kevin Chappell y Charlie Hoffman consiguiendo el primer punto del día por un contundente marcador de 6 y 5 sobre Charl Schwartzel y Anirban Lahiri.

Los siguientes en sumar fueron Rickie Fowler y Justin Thomas, quienes superaron por 3 y 2 al dúo sudafricano de Louis Oosthuizen y Branden Grace. A estos últimos además, les quebraron una racha de cinco victorias consecutivas como pareja en esta competición, tomando en cuenta la versión de hace un par de años.

En el primer match que había salido al campo, Jordan Spieth y Patrick Reed estaban dos abajo con cuatro hoyos por jugar, pero ganaron los hoyos 15 y 16 para empatar con el japonés Hideki Matsuyama y el canadiense Adam Hadwin. Ese medio punto, con sabor a derrota, fue el único de los internacionales en un hermoso día soleado y fresco a orillas del río Hudson.

En el único match que tuvo participación latinoamericana en este día -Grillo descansó por las elecciones del capitán-, Jhonattan Vegas y el australiano Adam Scott volvieron a perder con el número uno del mundo, Dustin Johnson, quien hizo equipo con el campeón del U.S. Open, Brooks Koepka. Con el match empatado después de nueve hoyos, los estadounidenses se adelantaron al ganar el 10 y con birdies en los 15 y 16 lograron la victoria por 3 y 2.

Instantes después, en el último match que quedaba en cancha y jugando con Kevin Kisner, Phil Mickelson convirtió un putt de casi cuatro metros en el par 3 del hoyo 18 para vencer a Jason Day y Marc Leishman por 1 arriba. Los australianos habían estado en control de ese match durante la mayor parte del día, pero perdieron tres de los últimos ocho hoyos para caer justo en el escenario final.

“Se han disputado solo 10 de 30 puntos que hay en juego, así que aún queda mucho golf por jugar”, dijo sin perder la fe el capitán internacional Nick Price. Además de los cuatro matches de foursomes de la mañana, este sábado habrá una segunda sesión de cuatro matches de fourball que dará inicio a las 12.02 horario local.

Perdiendo por marcador de 8-2 tras dos días de competencia, el capitán Nick Price optó por poner juntos al venezolano Jhonattan Vegas y al argentino Emiliano Grillo, los dos latinoamericanos en su equipo, en el tercero de los cuatro matches de foursomes que se jugarán este sábado por la mañana.

Debutantes en este prestigioso evento, Grillo y Vegas alternarán golpes frente a Phil Mickelson y Kevin Kisner, quienes este viernes ganaron su duelo en el fourball. Su match, que dará inicio a las 7.24 en Liberty National Golf Club, será el tercero de Vegas y el segundo de Grillo en esta Presidents Cup. El argentino no tuvo actuación este viernes.

“De verdad que el contrincante es bastante fuerte y sabemos que tenemos que jugar muy bien para poder ganar. Es lamentable porque hemos jugado relativamente bien, pero no suficientemente bien para ganar”, dijo Jhonattan Vegas luego de perder por segundo día consecutivo otro ajustado match en el que hizo equipo con el australiano Adam Scott.

“Sabemos que estamos jugando bien y esto en cuestión de match play se voltea en cualquier momento. Hay que seguir con la mente positiva, aunque cada vez nos lo ponemos más cuesta arriba, pero hay que seguir luchando”, agregó el venezolano de 33 años, ganador de tres títulos en su carrera en el PGA TOUR.

Estados Unidos 8 – Equipo Internacional 2
Resultados de la segunda jornada de Four-ball (mejor pelota)
Jordan Spieth/Patrick Reed (USA) empataron con Hideki Matsuyama/Adam Hadwin (JAP/CAN).
Rickie Fowler/Justin Thomas (USA) a Louis Oosthuizen/Branden Grace (RSA) 3 y 2.
Phil Mickelson/Kevin Kisner (USA) a Jason Day/Marc Leishman (AUS) 1 arriba.
Kevin Chappell/Charley Hoffman (USA) a Charl Schwartzel/Anirban Lahiri (SAF/IND) 6 y 5.
Dustin Johnson/Brooks Koepka (USA) a Adam Scott/Jhonattan Vegas (AUS/VEN) 3 y 2

Programación del sábado por la mañana: 4 matches de fourball (golpes alternos)
Jordan Spieth/Patrick Reed (USA) vs. Jason Day/Marc Leishman (AUS)
Dustin Johnson/Matt Kuchar (USA) vs. Adam Scott/Adam Hadwin (AUS/CAN)
Jhonattan Vegas/Emiliano Grillo (VEN/ARG) vs. Phil Mickelson/Kevin Kisner (USA)
Justin Thomas/Rickie Fowler (USA) vs. Louis Oosthuizen/Branden Grace (RSA)

Ventaja de Estados Unidos en el primer día de la Presidents Cup

El debut no fue como se esperaba para Emiliano Grillo, en la primera jornada de competencia de la Presidents Cup, luego de los primeros cinco compromisos en el formato de foursomes. Al concluir el día, el equipo de los Estados Unidos aventaja por 3,5 a 1,5 a la formación Internacional, conjunto que reúne a los mejores jugadores del resto del mundo excepto Europa.

La ventosa jornada en Liberty National Golf Club, escenario localizado a orillas del río Hudson que ofrece espectaculares vistas de la ciudad de Nueva York y la emblemática Estatua de la Libertad, tuvo dos matches dominados por los norteamericanos y otros tres muy cerrados que se definieron sobre el cierre.

Enfrentando a Jordan Spieth y Patrick Reed, una de las parejas más fuertes que tienen los locales, Grillo y el surcoreano Si Woo Kim perdieron por marcador de 5 y 4. Los estadounidenses tomaron control del partido al ganar cuatro hoyos consecutivos, del 4 al 7, y nunca llegaron a estar en desventaja. El chaqueño y su compañero ganaron los hoyos 8 y 10 para recuperar parte de la desventaja y acortar la diferencia a dos.

Sin embargo, en el hoyo 11 Jordan Spieth embocó un putt de diez metros que volvió a extender la diferencia y sentenció el partido. “Ellos metieron cuando tenían que meter y se llevaron el partido. Definitivamente tuvimos oportunidades a lo largo del match pero no las supimos aprovechar como nos hubiese gustado, pero es así. El día no resultó tan malo como pudo haber sido después de todo” señaló Grillo en conferencia de prensa.

Por su parte, el venezolano Jhonattan Vegas cedió su duelo junto a Adam Scott en el hoyo 18 y, tras comenzar ganando los dos primeros hoyos, perdieron 1 abajo ante Dustin Johnson y Matt Kuchar. Con el match empatado, el hoyo clave fue el par 3 del 16, en donde Johnson pegó su tiro de salida a un par de metros de la bandera y los internacionales hicieron bogey para ponerse en desventaja por primera vez en el partido.

Al finalizar el día, Vegas señaló: “fue duro porque jugamos con una de las parejas más consistentes del equipo de Estados Unidos. Tuvimos un buen comienzo, tuvimos oportunidades que fueron buenas. Sabía que con Adam haría muy buen equipo y quizás yo no estuve tan bien al final, especialmente para los tiros de salida. La verdad es difícil ganarles a los estadounidenses, pero hay que seguir pensando que todavía tenemos tres días para conseguir los puntos y esperemos que se nos dé”.

Este viernes, en el segundo día de competencia, los equipos disputaran cinco partidos en el formado de fourball. Emiliano Grillo y Si Woo Kim no verán acción en esta jornada, mientras que Jhonattan Vegas volverá a jugar con Adam Scott en el último match que saldrá a las 12.35 hora local. Sus rivales serán Brooks Koepka y Dustin Johnson.

Resultados de la primera jornada (Foursomes):
Rickie Fowler/Justin Thomas (USA) a Matsuyama/Schwartzel (JAP/SAF) por 6 y 4
Dustin Johnson/Matt Kuchar (USA) a Scott/Vegas (AUS/VEN) por 1 arriba
Jordan Spieth/Patrick Reed (USA) a Kim/Grillo (COR/ARG) por 5 y 4
Louis Oosthuizen/Branden Grace (SAF) a Koepka/Berger (USA) por 3 y 1
Jason Day/Marc Leishman (AUS) empataron con Kevin Kisner/Phil Mickelson (USA)

Programación completa del segundo día (Fourballs):
Jordan Spieth/Patrick Reed (USA) vs. Hideki Matsuyama/Adam Hadwin (JAP/CAN)
Rickie Fowler/Justin Thomas (USA) vs. Louis Oosthuizen/Branden Grace (SAF)
Phil Mickelson/Kevin Kisner (USA) vs. Jason Day/Marc Leishman (AUS)
Kevin Chappell/Charley Hoffman (USA) vs. Charl Schwartzel/Anirban Lahiri (SAF/IND)
Dustin Johnson/Brooks Koepka (USA) vs. Adam Scott/Jhonattan Vegas (AUS/VEN)

Fotos: Getty Images

Grillo debuta en los foursomes de la Presidents Cup

El argentino Emiliano Grillo debutará este jueves en la Presidents Cup, certamen por equipos que se desarrollará en el Liberty National Golf Club, y en el que el profesional nacido en Chaco integrará el conjunto Internacional que se medirá ante los Estados Unidos.

El capitán, Nick Price, capitán de los internacionales, lo seleccionó durante este miércoles para disputar los matches de foursomes -golpes alternos-, desde la 1.29 horario local, donde Grillo saldrá con el surcoreano Si Woo Kim para enfrentar a Jordan Spieth, número dos del mundo, y Patrick Reed.

“Es un privilegio poder jugar el primer día ya de entrada. Por suerte creo que encontré un muy buen compañero ayer (Si Woo Kim). Jugamos muy bien en la ronda de práctica y poder disputar la serie contra el equipo más fuerte de ellos es una oportunidad que esperamos saber aprovechar”, señaló Grillo en conferencia de prensa.

Para Jhonattan Vegas, el otro latinoamericano en el certamen, poder jugar esta competencia es “un sueño hecho realidad”. El venezolano debutará también el jueves en compañía del australiano Adam Scott, quien juega su octava Presidents Cup y ha ganado 13 torneos en su carrera en el PGA TOUR, incluido el Masters de Augusta.

“Poder contar con un compañero como Adam es algo extraordinario. Todos sabemos de su gran trayectoria. Todos los emparejamientos de esta semana son muy fuertes. Aquí no hay ningún jugador débil en ninguno de los dos bandos, así que hay que salir a jugar bien. Juguemos contra quien juguemos tenemos que salir a ganar y a dar lo mejor de nosotros”.

Pese al poderío del equipo estadounidense que incluye a cuatro de los top 8 del ranking mundial -tres de ellos ganadores de majors esta temporada-, los jugadores de nuestra región ven al equipo Internacional con oportunidad de obtener una victoria. El equipo integrado por Grillo y Vegas cuenta con un récord de apenas un éxito, un empate y nueve derrotas en la historia del certamen.

En tono de broma, Grillo reaccionó ante la consulta y expresó: “Pasa que antes no estábamos nosotros, ahora sí”. Para Vegas, la clave está en que: “somos un equipo joven y pienso que esa energía, esas ganas de querer triunfar es algo que está haciendo una diferencia bastante grande. A la vez tenemos la experiencia del capitán y de los vice, que son legendarios. Es una combinación bonita y creo que va a dar mucho éxito”.

Estos han sido los emparejamientos determinados, tras la elección de los capitanes de ambos equipos:

Duelos y horarios (local):
1:05 – Fowler/Thomas v. Matsuyama/Schwartzel
1:17 – Johnson/Kuchar v. Vegas/Scott
1:29 – Spieth/Reed v. Kim/Grillo
1:41 – Koepka/Berger v. Grace/Oosthuizen
1:53 – Kisner/Mickelson v. Day/Leishman

La siguiente es la programación de eventos para esta semana con horarios a nivel local.

Jueves 28 de septiembre – Primer día de la competición.
12:30 p.m. Ceremonia de presentación del trofeo en el tee del hoyo 1
1:05 p.m. Se jugarán cinco matches de foursomes (golpes alternos) que saldrán al campo cada 12 minutos. Terminarían a eso de las 5:38 p.m.

Viernes 29 de septiembre – Segundo día de la competición
11:35 p.m. Se jugarán cinco matches de fourball (mejor pelota) que saldrán al campo cada 15 minutos. Terminarían a eso de las 5:40 p.m.

Sábado 30 de septiembre – Tercer día de la competición
7:02 a.m. Se jugarán cuatro matches de foursomes (golpes alternos) que saldrán al campo cada 11 minutos. Terminarían a eso de las 11:20 a.m.
12:02 p.m. Cuatro matches de fourball (mejor pelota) que saldrán al campo cada 15 minutos. Terminarían a eso de las 5:52 p.m.

Domingo 30 de septiembre – Cuarto y último día de la competición
Se jugarán 12 matches individuales comenzando entre las 12:04 p.m. y las 2:05 p.m. con salidas en intervalos de 11 minutos.
5:48 p.m. Hora aproximada en la que se espera terminar. Tan pronto concluya el juego se procederá con la celebración de la Ceremonia de Clausura.

Fotos: Gentileza Presidents Cup